Liste des évènements pour le 14-02

14 février 1779: décès de James Cook.

Le grand navigateur anglais James Cook est né en 1728 dans une famille de paysans à Morton (Yorkshire). Dès l'adolescence, il s'engage comme mousse, puis parvient à faire ses preuves dans la marine marchande britannique, tout en acquérant de solides connaissances en algèbre et en astronomie. A 27 ans, il intègre la marine royale, en pleine Guerre de Sept ans où la France et la Grande-Bretagne se disputaient la prépondérance coloniale. En 1759, son relevé hydrographique du fleuve Saint-Laurent sera décisif lors de la prise de Québec aux Français. Il passe ensuite près d'une décennie à cartographier les côtes de l'île de Terre-Neuve et du nord ouest de l'actuel Canada. A partir de 1768, il est chargé de trois expéditions successives dans le Pacifique. Il découvre, entre autres, les îles Sandwich (parmi lesquelles les actuelles îles Hawaï) et les côtes orientales de l'Australie. Deuxième occidental à fouler le sol de la Nouvelle-Zélande, il prouve que celle-ci était une île et non pas une partie de la "Terra Australis", continent imaginé par les géographes européens depuis la Renaissance... Ce qui motive sa seconde expédition, au cours de laquelle l'explorateur réussit à franchir le cercle polaire Antarctique, sans toutefois découvrir le continent du même nom. Lors de sa dernière expédition, il parvient à gagner l'océan Arctique par le détroit de Béring. Mais il est tué peu après par des indigènes, après le très mauvais accueil rencontré lors de son second débarquement sur les îles Hawaï.

Cela s'est aussi passé un 14 février:

2009 -- Décès de Jack Cover, 88 ans, inventeur américain du pistolet Taser utilisé par des forces de police dans le monde entier.

2005 -- L'ancien Premier ministre libanais Rafic Hariri est tué dans un sanglant attentat commis en plein Beyrouth.

2004 -- Marco Pantani, 34 ans, cycliste italien, ancien vainqueur du Tour de France et du Giro d'Italie, est retrouvé mort d'une overdose dans une chambre d'hôtel de Rimini.

2003 -- Le chef des inspecteurs Hans Blix déclare devant le Conseil de sécurité de l'ONU que ses experts n'ont trouvé aucune arme de destruction massive en Irak.

1956 -- XXe congrès du PCUS: Nikita Khrouchtchev dénonce la politique de Staline, et déclenche la remise en question du culte de la personnalité de son prédécesseur à la tête de l'URSS.

1945 -- Les Britanniques larguent quelque 7.000 tonnes de bombes incendiaires sur Dresde en Allemagne, faisant 40.000 victimes.

1943 -- Seconde guerre mondiale: l'armée soviétique reprend Rostov aux Allemands.

1929 -- Sept gangsters, rivaux de la bande d'Al Capone, sont abattus dans un garage de Chicago; c'est ce qu'on appellera "le massacre de la Saint-Valentin".

1893 -- Les Etats-Unis annexent Hawaï.

1879 -- "La Marseillaise" devient hymne national en France.

1846 -- Un soulèvement dans la République de Cracovie s'étend rapidement en Pologne.

1663 -- Le Canada devient une province du royaume de France.

1540 -- Charles-Quint entre à Gand et fait exécuter les chefs d'un soulèvement.

1349 -- Massacre de Juifs à Strasbourg, soupçonnés d'avoir empoisonné les puits et propagé l'épidémie de la peste.

842 -- Deux souverains carolingiens, Charles le Chauve et Louis le Germanique, se promettent assistance mutuelle dans les serments de Strasbourg, le premier document rédigé en langues populaires.

197 -- En battant Claudius Albinus à Lyon, Septime Sévère rétablit l'unité de l'Empire romain.

Ils sont nés un 14 février:

-- L'économiste britannique Thomas Malthus (1766-1834)

-- Le général français Marcel Bigeard (1916)

-- Le cinéaste français Yves Boisset (1939)

-- Le cinéaste britannique Alan Parker (1944).
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