Liste des évènements pour le 20-05

20 mai 1910: décès du Douanier Rousseau.

Né à Laval en 1844, Henri Rousseau fut employé à 19 ans dans l'étude d'un avoué. A la suite d'une petite fraude, il fut contraint de s'engager pour sept ans dans l'armée avant de se retrouver clerc de notaire à Paris puis employé municipal à partir de 1871: il travaillait à l'octroi et non à la douane contrairement à ce que semble indiquer son surnom.

C'est sans doute à ce moment que Rousseau commença à peindre, sans avoir reçu aucune formation. Malgré sa position sociale et son statut d'autodidacte qui l'éloignait des circuits artistiques, il parvint à s'introduire au Salon des Indépendants où il exposa régulièrement dès 1886.

L'oeuvre du Douanier Rousseau, qui échappait aux critères habituels du jugement esthétique, provoqua souvent la moquerie: Courteline acheta même deux de ses peintures pour les placer dans son "Musée des horreurs".

Cette oeuvre se caractérise par un trait maladroit et dur que font oublier un sens très poussé de la composition et un grand talent de coloriste. Ses thèmes mêlent l'observation quotidienne à la passion de l'exotisme: comment ne pas admirer ses fameuses "jungles" inspirées par la végétation des serres du Jardin des Plantes?

Chef de file du courant dit "naïf", le Douanier Rousseau a aussi su ouvrir de nouvelles voies plastiques et expressives qui intéresseront notamment Léger et Picasso.

Cela s'est aussi passé un 20 mai:

2007 -- Affrontements entre l'armée libanaise et des militants palestiniens du Fatah al-Islam autour du camp de Nahr el-Bared et à Tripoli, dans le nord du Liban. Le pays n'avait pas connu une telle violence depuis au moins 20 ans.

2006 -- La Chine achève, dans la région des Trois Gorges, la construction du plus grand barrage du monde: un mur de plus de 2,3km de long pour 185m de haut.

2005 -- Décès du philosophe français Paul Ricoeur, 92 ans.

2002 -- Après un quart de siècle d'occupation indonésienne, le petit territoire du Timor-Oriental accède à son indépendance.

2000 -- Plus d'un demi-million d'Erythréens, en majorité des femmes et des enfants, fuient l'avancée des troupes éthiopiennes dans l'ouest du pays.

1999 -- Massimo D'Antona, responsable du ministère italien du Travail, est assassiné à Rome; les Brigades rouges revendiqueront cet assassinat.

1997 -- Le président autoproclamé de la nouvelle République démocratique du Congo (ex-Zaïre) Laurent-Désiré Kabila arrive dans la capitale Kinshasa.

1990 -- Roumanie: Ion Iliescu est élu à la présidence dans la première élection libre en 44 ans.

1989 -- Le Premier ministre Li Peng instaure la loi martiale en Chine.

1985 -- Jérusalem libère 1.150 prisonniers palestiniens et libanais en échange de trois militaires israéliens capturés au Liban, en 1982.

1974 -- L'URSS conclut avec la Libye un accord prévoyant un accroissement des fournitures d'armes soviétiques à Tripoli.

1971 -- Accusés d'une tentative de détournement d'un avion de l'Aeroflot, neuf juifs soviétiques, en jugement à Leningrad, sont condamnés à mort -peines qui seront commuées en 15 ans de détention.

1967 -- Premier engagement entre des Mig et des avions américains dans le ciel du Nord-Vietnam: d'après les pilotes américains, cinq ou peut-être six Mig sont abattus.

1964 -- Le général de Gaulle propose une conférence internationale pour rétablir la paix et la neutralité au Laos.

1961 -- Ouverture de la conférence d'Evian sur l'Algérie.

1943 -- Les Etats-Unis et la Grande-Bretagne ratifient le traité supprimant les droits d'extra-territorialité en Chine.

1929 -- Les forces japonaises évacuent le Chantoung.

1927 -- Charles Lindbergh décolle pour tenter la première traversée de l'Atlantique en monomoteur sans escale.

1920 -- Assassinat du président mexicain Carranza, auquel succède Adolfo de la Huerta.

1910 -- Décès du Douanier Rousseau.

1917 -- Des mutineries éclatent parmi les troupes françaises en Champagne.

1882 -- L'Italie se joint à l'entente austro-allemande, qui devient la Triple Alliance.

1799 -- Bonaparte lève le siège de Saint-Jean d'Acre, défendue par les Turcs.

1631 -- Guerre de Trente ans: le général Tilly, chef de l'armée catholique impériale, prend Magdebourg.

1506 -- Christophe Colomb, né à Gênes en 1451, meurt en Espagne.

1498 -- Le navigateur portugais Vasco de Gama arrive à Calcutta (Inde).

1217 -- Seconde bataille de Lincoln: les troupes de Louis de France (futur Louis VIII) sont battues par celles de Guillaume le Maréchal, régent du roi d'Angleterre Henri III.

325 -- L'empereur Constantin réunit le premier concile oecuménique à Nicée, avec pour but d'établir l'unité de l'Eglise.

Ils sont nés un 20 mai:

-- L'écrivain français Honoré de Balzac (1799-1850)

-- La femme de lettres norvégienne Sigrid Undset (1882-1949)

-- Moshe Dayan, militaire et homme d'Etat israélien (1915-1981)

-- Cher, actrice et chanteuse américaine (1946).
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